【書評】東野圭吾『沈黙のパレード』感想・あらすじ 司法が無力なとき被害者家族は復讐に立ち上がる

沈黙のパレードカバー小説
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東野圭吾の『沈黙のパレード』の書評。物理学者・湯川学が謎解きに活躍する「ガリレオシリーズ」の第9作目。黙秘を貫いて無罪になった殺人事件の容疑者に対して、遺族は復讐を計画するが……。小説は映画化され、福山雅治主演で2022年9月に公開される予定。

ベストセラー『容疑者Xの献身』で知られる人気作家、東野圭吾の推理小説である。ストーリーの素早い展開と巧妙なトリック、次第に明らかになる謎、そして最後のどんでん返しと、読者を飽きさせない。ガリレオシリーズでお馴染みの警察官、草薙俊平や内海薫が事件を捜査し、湯川学ぶ科学知識を駆使して謎を解明するのもいつもと同じだ。

(※以下、小説の重要な部分に触れているので、未読の方はご注意ください)

黙秘と司法の限界

この小説で、人を殺しに駆り立てるのは司法に対して抱く無力感である。

大切な家族や恋人を殺されたと想像してほしい。その犯人は罪に問われることなく、すぐ近くで自由に暮らしている。そんな状態をあなたは我慢できるだろうか。

「自白は証拠の王(女王)」――。刑事事件における自白の重要性を示した言葉だ。十分な状況証拠は揃っても、容疑者が自白を拒んだら殺人の罪を問うのは難しい。ここに司法の限界がある。「疑わしきは罰せず(「疑わしきは被告人の利益に)」の原則が、被害者家族を苦しめる事態を引き起こす。実際、殺人の容疑者が黙秘して無罪となったばかりか、 刑事補償金まで手に入れた例が過去にある。

小説では、廃品回収業会社に勤める蓮沼寛一がこの方法で罪を逃れた。彼は、2つの殺人事件に関わった疑いで逮捕された。しかし、いずれのケースでも、警察の取り調べと裁判で黙秘を貫き、無罪判決を勝ち取った。状況証拠は揃っていたものの、「証拠の王」が不在だったからだ。

ここで問題になるのが遺族の感情だ。警察も遺族も蓮沼が殺したと確信している。しかし、黙秘する彼を罰することができない。今後、有力な証拠が見つかる見込みもない。そうなれば、遺族や親しい人たちが自らの手で容疑者を処罰することを止めるのは難しいだろう。この小説の遺族と関係者は、司法が無力なら自分たちが手を下すことは当然と考える。

しかし、遺族にも生活がある。容疑者を殺して、自分たちが罪を問われることはなんとしても避けたい。そこで彼らは手の込んだ方法を計画し、実行に移すことになる。

あらすじ・主な登場人物

並木祐太郎は、東京の郊外にある商店街で居酒屋を営んでいた。彼の娘で、歌手を目指していた娘の佐織が失踪した。その3年後、彼女の遺体が静岡で起こった火事の現場で見つかった。殺人の容疑者として蓮沼寛一が逮捕された。

しかし、蓮沼は取り調べで黙秘を貫き、証拠不十分として無罪となった。蓮沼は23年前にも少女殺害事件で逮捕されたが、このときも黙秘によって無罪になっていた。それだけではない。釈放された蓮沼は、居酒屋を訪れ、逮捕された腹いせに祐太郎に賠償金を要求した。

司法の無力を痛感した祐太郎と彼の幼なじみ戸島修作、佐織の歌手デビューに協力していた音楽プロデューサーの新倉直紀らは、蓮沼への復讐を計画。商店街でパレードが開催される当日に決行する。物理学者の湯川学は、警察から依頼され、犯人と殺害方法の推理に乗り出すが……。

モデルは城丸君事件か

先に触れたが、十分な状況証拠は揃っているのに、容疑者が黙秘したため、無罪になった事件は実際に起こっている。よく知られているのが、「城丸君(じょうまるくん)事件」である。

1984年に札幌市で9歳の城丸君が家を出たまま行くへ不明になり、後に死亡が判明した。近所のアパートの階段を男児が上っていったと言う目撃証言があったことから、警察はこのアパートに住む女を聴取した。しかし、重要な情報は得られなかった。

2年後の1986年、女の自宅が火事になり、夫が死亡した。夫には多額の保険金がかけられていた。焼け跡から他の人骨が見つかった。当時のDNA型鑑定では人骨の身元を特定できなかったが、1998年、改めてDNA型鑑定を行ったところ、男児の人骨だと判明。女はようやく殺人罪で起訴された。しかし、傷害致死、死体遺棄、死体損壊罪の時効が成立していた。検察は女が男児を身代金目的で誘拐して殺害したと見ていたが、死因を特定できなかった。

一審で女(被告人)は罪状を否認し、検察からの質問に黙秘した。結果、殺意があったと断定できないとして無罪判決が下された。検察は控訴するも、棄却され、上告を断念。無罪が確定した。その後、女は刑事補償金を請求し、930万円を受け取った。

私の推測では、作家はこの事件をモデルにした。小説では、蓮沼は最初の事件で、少女を殺して焼却し、山中に埋めた。そして無罪確定後、刑事補償金と裁判費用を要求して、1000万円以上を手に入れた。2度めの事件では、佐織を殺害したのち、自分の継母が住む実家に運んだ。そして死体遺棄の時効が成立する3年後に実家に火を付けて既に死んでいた継母と佐織の遺体を焼いた。

容疑者が黙秘して無罪を勝ち取る点のほか、容疑者が遺体を焼却し、家に火を付けた点、補償金を要求した点が城丸君事件と共通する。

復讐者たちへの共感

司法が無力なとき遺族による復讐は許されるのか――。

作品の最後、事件の真相が判明し、蓮沼への復讐を企てた関係者はそれぞれ、取り調べを受けた。佐織の姉、夏美は、彼らや警察関係者から情報を得たらしく、直接手を下し、それを自供した1人を除き、他の関係者はみな大きな罪を問われずに済みそうだという見通しを語る。

そして湯川は、彼らに共感を示す。湯川自身が捜査に協力したのは、蓮沼を有罪にできなかった草薙の無念を理解していたからだ。計画の中心人物である戸島がそうしたように、湯川も「親友の悔しい思いを晴らしてやりたかった」と語り、居酒屋に客として再び来ることを夏美に約束する。これが司法の無力に絶望し、自分たちの手で容疑者を処罰することへの、この小説の答えだといえそうだ。

映画化について

映画『沈黙のパレード』が「ガリレオ」シリーズの劇場版第3弾として2022年9月16日に全国公開される。主役の湯川役を福山雅治が、内海刑事役を柴咲コウが演じる。

下は予告動画。

【ガリレオ再始動】『沈黙のパレード』特報①【9月16日(金)公開】

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