【書評】朝比奈あすか『君たちは今が世界』感想・あらすじ 小学生の悪意と狡さ、そして希望

君たちは今が世界カバー小説
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開成中学や海城中学など有名校の入学試験に出題されたことで話題となった朝比奈あすか『君たちは今が世界(すべて)』(KADOKAWA)の書評。小学校の教室で何が起こり、子どもたちは何を感じているのか。親が容易に知り得ないことを、この作品は子どもたちの視点からリアルに描き出す。

親は学校での子どもの様子を知りたいと思う。しかし、簡単には知り得ない。子どもに「最近、学校どう?」と尋ねても「ふつう」とか「まあまあ」という返事が返ってくるだけだ。子どもとしては、親に話しても理解されないと思っているのだろう。

以前は、授業参観があり、教室での子どもの振る舞いを短い時間ではあるが観察できた。今はそういう機会もほとんどなくなり、教室がブラックボックスになっている。

それでも様子はもれ伝わってくる。A先生のクラスは荒れていて、授業が成立しないとか、B君は感情をコントロールできなくて、友達や先生に暴力をふるう、Cちゃんは言葉遣いが悪いので一緒に遊ばせたくないといった、良くない噂が多い。

子どもは、教室で対教員、あるいは子どものグループ内やグループ間に作用している微妙なパワーバランスの中で、多様な感情を経験しているはずだが、それを語る言葉を持たない。教員は、多くの場合親に対して建前や良いことしか伝えようとしない。その結果、教室での出来事とそこで子や教員が何を感じているかを親は知ることができず、親は不信感を募らせる。

外からは伺い知れない教室での出来事、子や教員の感情の揺れ、それを取り巻く親の反応などを総合的に描き出せれば、その作品は多くの人にとって得難いものになる。 『君たちは今が世界』 は、そうした課題に挑戦し、成功している。

この小説を読むと、教室という空間にいる子どもたちの行動と心情を彼らの内側から体験しているような気分になる。小説家がまるで教室に潜入して、子どもたちに密着して観察したかのようだ。小説家は子どもを無垢な存在として持ち上げているわけではない。子どもの悪意や狡さからも目をそらさない。この絶妙な距離感が小説に説得力を与えている。

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あらすじ・主な登場人物(第一、二章)

(※小説のネタバレを含みます。単行本版の内容に基づいています)

この小説(単行本版)は第一~四章、エピローグで構成され、主な登場人物は、ある小学校の6年3組の生徒たち。章ごとに主人公(視点人物)が変わる。それぞれの主人公の友人や親、教員との関係、教室内での立場、グループの特徴、学校の外で見せる顔などを巧みに書き分けて、教室という空間で日々起きている事件や感情の起伏を立体的に描き出している。

例えば「第一章 みんなといたいみんな」の主人公、尾辻文也は、同じクラスの小磯利久雄瀬野敏といつも一緒につるんでいるが、二人から少し下に見られていると感じている。しかし、彼らと一緒になってはしゃぐことが楽しいので離れられない。

教室で子どもたちは勝手気ままに振る舞っていて、学級崩壊の気配が漂う。担任の幾多先生は、二十代だが見かけが少し老けていて、ゆっくりと話す。それもあって、子どもたちからはみくびられていて、影で「ニクタ」「ニクタ先生」と小馬鹿にしたあだ名で呼ばれている。チャイムが鳴っても、子どもたちは席につこうとしなかったり、授業中に生徒同士で示し合わせて、幾多先生が板書している間に、机を180度回転させたりする。

調子に乗った生徒たちは、家庭科の授業でも妨害の計画を立てる。家庭科は専門の浜田先生が担当しているが、やはり喋りかたがおっとりしていて、生徒を叱らないタイプだ。それをいいことにパンケーキを作る実習で、先生が目を離した隙きに、生地に洗剤を入れようとする。計画を発案したのは利久雄と女子グループで、文也は洗剤投入を指示された。やりたくないが「尾辻ならやれる」とおだてられ断れない。仲間が浜田先生を呼び寄せて、教室の外に追い出し、その間に文也が洗剤を垂らした。

浜田先生が戻ってきて泡立て器で生地をかき混ぜると、際限なく泡が出て、子どもたちは笑う。慌てた先生が確認するために生地を指に付けて舐めたところ、気持ち悪くなりすぐに吐き出して教室を出て行ってしまう。これが大きな騒動になり、最終的には実行係の文也だけでなく、立案者の利久雄らも含めて謝罪することになった。

利久雄は、この件で幾多先生に説教されたことを根に持ち、文也に復讐を提案する。そして今度も文也に実行役をやらせようとする。文也は、利久雄の指示に従いたくないが、それを言い出せずにいる場面でこの章は終わる。

「第二章 こんなものは、全部通り過ぎる」の主人公は、川島杏美。彼女の将来の夢は、国連職員。偏差値の高い私立中学に入って、英語を勉強しようと考えている。ガリ勉と陰口をたたかれるのがいやで、授業中、積極的に発言はしない。

一方、杏美と保育園のときから仲が良かった前田香奈枝は、ダンスを習っていて、教室では目立つタイプの女子グループのリーダー格だ。休み時間には教室の後ろに集まって騒いだり、踊ったりしている。

保育園の頃は、杏美と香奈枝の立場は逆だった。杏美は保育園の同じ学年の子たちの中で、一番背が高く、何をやっても他の子より何でもよくできた。一方、香奈枝はクラスで一番背が低く、何もかも杏美に負けていた。しかし、成長するにつれて、香奈枝は本来の気が強くわがまま性格を押し出すようになり、教室でも存在感を発揮しはじめた。

そんな香奈枝たちのグループは、杏美に宿題の計算ドリルの答えを見せるように当然のような顔で頼んでくる。杏美は見せたくないが、しぶしぶ応じる。プールの時間には、杏美は腕が毛深いことを、香奈枝たちからからかわれ、傷ついていた。二人の力関係が変わったことに、杏美は苛立ち、香奈枝から距離を置きたいと考えている。

杏美は、自分らしさを思うように表現できない学校よりも、塾の方が居心地がいい。彼女にとって学校は「仮の居場所」であり、嫌なことがあっても「こんなものは、全部通り過ぎる」と自分に言い聞かせてやり過ごしている。それでも香奈枝の傍若無人な態度、彼女に強く出られない周囲の女子、そして誰よりも自分自身への不満は溜まっていく。

そして、いつも通り、宿題を見せてほしいと言ってきた香奈枝に、杏美はわざとデタラメの解答を書いたノートを渡す。

すでに「あらすじ」だけで長くなったので、以降の章は主な登場人物と簡単な内容説明だけにする。

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